PROFESSOR MUDA A VIDA DE SEUS ALUNOS COM UM JARDIM HIDROPÔNICO URBANO

A falta de acesso a alimentos saudáveis em comunidade de escassos recursos é um fator que afeta negativamente o desempenho acadêmico dos estudantes.

Para mudar isso, Stephen Ritz, um professor no Bronx, Nova York, criou um sistema hidropônico que dá ferramentas aos estudantes para que eles possam ter uma vida mais saudável: a Green Bronx Machine.

O projeto de Ritz consiste em um sistema de plantadores verticais onde os alunos cultivam seus próprios vegetais, e, assim, aprendem a comer de forma saudável, para resolver problemas e criar uma economia mais sustentável, comentou o professor.

A região sul do Bronx, onde está localizado o projeto o Green Bronx Machine, é conhecido como um “deserto alimentício”, ou uma área onde é difícil conseguir alimentos baratos e nutritivos. Cenário que acontece muito em comunidades carentes.

Ritz deu início ao programa em uma escola da rede pública americana, e obteve tanto êxito que pouco a pouco se converteu em algo maior.   

O professor revelou que a participação em suas aulas aumentou de 40% para 93%, devido ao cultivo sem solo, e que a experiência ajuda os alunos a desenvolver outras habilidades alinhadas aos padrões acadêmicos, conhecido como Common Core.

“Além de ser maravilhoso ver as crianças a comer melhor e aspirando uma vida mais saudável, isto também ensina matemática, escrita, fazer previsões, estas crianças aprendem a resolver problemas”, disse Ritz.

Green Bronx Machine tem gerado 30 mil libras de legumes, “estudantes saudáveis, escolas de alto desempenho, graduados, cidadãos inscritos para votar, salários que podem viver e membros da classe média. Estamos semeando novos membros da sociedade”.

Agora o projeto busca converte uma antiga biblioteca de 1.350 metros quadrados em uma nova horta hidropônica. Ritz e seus alunos precisam arrecadar 125 mil dólares para condicionar o espaço, pagar empreiteiros e materiais para o trabalho. Para suprir essa demanda eles criaram uma página na internet em que podem coletar donativos para o projeto a GoFundMe.

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