EMPRESAS INOVADORAS ESTÃO MUDANDO A CARA DA PRODUÇÃO HIDROPÔNICA

De acordo com um novo relatório da IDTechEx, o mercado agrícola vertical deverá ultrapassará US $ 1 bilhão em 2030.

A agricultura vertical, ou seja, a prática do cultivo sem solo e sob condições rigidamente controladas, continua a se expandir rapidamente. Usando iluminação LED adaptada às necessidades exatas da cultura, junto com sistemas de cultivo hidropônico avançados e cultivo em bandejas empilhadas verticalmente, as fazendas verticais podem atingir rendimentos centenas de vezes maiores do que a mesma área de terras agrícolas tradicionais.

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Investidores e empresários estão entusiasmados com o potencial da agricultura vertical para revolucionar o sistema alimentar global, e algumas empresas agrícolas verticais obtiveram expressivos resultados financeiros. 

Embora tenha havido muita atenção sobre essas empresas e suas façanhas, há dezenas de outras organizações no setor desenvolvendo suas próprias abordagens para a agricultura vertical. Aqui, exploramos algumas das mais inovadoras empresas agrícolas verticais, com base no recente relatório IDTechEx,” Agricultura vertical 2020-2030 “.

EMPRESAS QUE INOVAM NA PRODUÇÃO HIDROPÔNICA

A agricultura vertical refere-se à prática de produzir frutas e vegetais verticalmente, em camadas empilhadas, usando luzes artificiais em vez do sol, e toda uma gama de tecnologias relativamente novas.

Vamos conhecer agora as empresas que estão investindo na tecnologia para construir sistemas avançados de cultivo.

PLENTY

A Plenty, uma startup com sede em San Francisco, é a fazenda vertical mais bem financiada, ela levantou US $ 401 milhões em financiamento, com apoios como SoftBank, Alphabet Chairman Eric Schmidt e CEO da Amazon Jeff Bezos. 

As startups americanas AeroFarms e Bowery Farming não ficam muito atrás, com US $ 238 milhões e US $ 167,5 milhões em financiamento, respectivamente.

Freight Farms

Freight Farms é uma empresa de agricultura vertical sediada em Boston que fabrica “fazendas de contêineres”, sistemas agrícolas verticais instalados em contêineres móveis. 

Junto com suas fazendas de contêineres, a Freight Farms fornece o software farmhand, uma plataforma hidropônica de gerenciamento e automação de fazendas que também conecta os usuários a outros clientes da Freight Farms. As fazendas de contêineres têm muitas vantagens – são fáceis de transportar, compactas e relativamente baratas de instalar em comparação com outros sistemas agrícolas verticais. Elas também costumam ser sistemas turnkey,  que requerem muito menos experiência e conhecimento para operar do que uma fazenda vertical em escala de fábrica ou uma fazenda tradicional.

A Freight Farms lançou recentemente seu sistema de cultivo de contêineres mais avançado, o Greenery, que ela acredita ser o sistema de cultivo de contêineres mais avançado do mundo. 

O Greenery é um sistema pronto para uso que utiliza uma série de sensores para monitorar continuamente as condições de cultivo dentro da fazenda, com o software fazendo ajustes e planejando ciclos de rega automaticamente para fornecer o ambiente ideal para o cultivo e permitir que os usuários controlem os cultivares remotamente usando um smartphone.

80 Acres – Collaboration, Food Experience

 Apesar de seu potencial, muitas empresas agrícolas verticais têm lutado ao longo dos anos com os custos de mão de obra e requisitos de energia para administrar uma fazenda interna de alta tecnologia.  

Isso muitas vezes forçou os produtores a vender suas safras a um preço muito mais alto do que as folhas verdes cultivadas convencionalmente. Além disso, muitos fundadores de empresas agrícolas verticais têm pouca experiência na indústria de alimentos e podem enfrentar as realidades do dia a dia da administração de uma indústria de produção de alimentos. 

A 80 Acres é uma empresa iniciante de agricultura vertical com sede em Ohio que visa superar esses desafios construindo a primeira fazenda interna totalmente automatizada do mundo.

A empresa foi fundada em novembro de 2015 por Tisha Livingston e Mike Zelkind, que possuem mais de 50 anos de experiência na indústria de alimentos. A colaboração também é importante para a 80 Acres. 

A empresa acredita que a agricultura vertical é um campo muito multidisciplinar, exigindo colaboração entre parceiros especialistas em sua própria disciplina. Signify (anteriormente Philips Lighting) desenvolveu os LEDs usados na instalação e a empresa holandesa de automação de estufas Priva desenvolveu os sistemas de controle e fertirrigação, com a 80 Acres usando sua experiência em alimentos para reunir o sistema e integrar a tecnologia.

A empresa atualmente opera uma instalação de 75.000 pés quadrados em Hamilton, um subúrbio de Cincinnati, que deve se expandir para 150.000 pés quadrados, após um investimento de $ 40 milhões do Virgo Investment Group

 Quando concluída, a 80 Acres afirma que esta instalação será a primeira fazenda interna totalmente automatizada do mundo. A fazenda será automatizada desde a semeadura até o cultivo e a colheita, usando robótica, inteligência artificial, análise de dados e sensores de monitoramento e sistemas de controle 24 horas por dia para otimizar cada aspecto do cultivo de produtos dentro de casa.

Jones Food Company

A Jones Food Company é uma startup agrícola vertical britânica que opera a maior fazenda vertical da Europa a partir de um depósito em Scunthorpe, Reino Unido. Foi fundada em 2016 por James Lloyd-Jones e Paul Challinor, que queriam construir a maior instalação agrícola vertical possível para ajudar a superar alguns dos problemas operacionais que assolam a indústria e trazer a agricultura vertical para o mercado principal. Depois de visitar várias fazendas verticais no Japão, eles decidem que a única maneira de tornar a agricultura vertical um sucesso é se concentrar em escala e automação.

Jones Food Company se concentra em maximizar a automação e robótica em suas instalações para minimizar os custos operacionais, com sua instalação sendo modelada em uma fábrica de automóveis, com o processo de crescimento semelhante a uma linha de produção – durante o período de crescimento de 25 dias, as plantas se movem de uma extremidade de a instalação para outra. 

Grande parte do trabalho é feito por máquinas, ajudando a reduzir os custos de mão de obra. A colheita é realizada por máquinas sob medida e o levantamento pesado é realizado por um robô chamado Frank. Esse foco na automação significa que apenas seis funcionários são necessários para operar as instalações de Scunthorpe.

A Jones Food Company fez parceria com a empresa britânica de alimentos online Ocado, que atualmente possui cerca de 70% do negócio. Por meio dessa parceria, a Jones Food Company pretende estabelecer fazendas verticais próximas aos depósitos de mercearia da Ocado, o que significa que os produtos frescos podem ser entregues aos clientes em até uma hora após serem colhidos.

 A empresa tem como objetivo tornar o cultivo de produtos o mais barato possível por meio de instalações em grande escala e altamente automatizadas.

Infarm

Infarm é uma startup sediada em Berlim que vende fazendas verticais hidropônicas modulares para o cultivo de verduras e ervas em supermercados, escolas e escritórios. Uma única unidade de dois metros quadrados pode cultivar 8.000 plantas por ano, com a empresa alegando que suas fazendas usam 95% menos água do que as produções  baseadas no solo, ocupam 99,5% menos espaço, usam zero pesticidas químicos, precisam de 90% menos transporte e usa 75% menos fertilizante.

O Infarm fez parceria com vários supermercados importantes em toda a Europa, onde atualmente implantou mais de 500 fazendas em lojas e centros de distribuição. A empresa também está começando a se expandir nos EUA, tendo recentemente fechado uma parceria com a Kroger para testar suas fazendas internas em duas lojas QFC em Seattle. No Reino Unido, ela fez parceria com a rede de supermercados Marks & Spencer, que está testando a agricultura urbana em lojas em sete locais de Londres, cultivando manjericão italiano, manjericão grego, manjericão de Bordeaux, hortelã, coentro da montanha, tomilho e salsa crespa.

O modelo de negócios da empresa é baseado em  “agricultura como serviço”. As fazendas modulares permanecem propriedade do Infarm, que recebe renda por planta colhida. O Infarm então coordena com clientes e  varejistas e cuida da fazenda, incluindo instalação, cultivo, colheita e manutenção. 

Além das visitas regulares do pessoal de serviço para cultivar novas plantas, as fazendas são controladas remotamente. Essa abordagem modular, orientada por dados e distribuída – combina big data, IoT e análise de nuvem  e diferencia o Infarm dos concorrentes. Do ponto de vista de preço, o Infarm é atraente para supermercados, que obtêm um produto melhor pelo mesmo preço. Além disso, as plantas, principalmente as ervas, são colhidas frescas, preservando a cor, o cheiro, o sabor e os nutrientes.

As pequenas fazendas verticais modulares do Infarm podem ser instaladas dentro de supermercados, permitindo que os clientes escolham seus próprios produtos frescos. 

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