A MICRO REVOLUÇÃO: VEGETAIS HIDROPÔNICOS E NUTRIÇÃO MACRO?

Às vezes, as coisas grandes vêm em embalagens pequenas, e isso é verdade para as microgreens (micro verdes ou microvegetais), o petit que recentemente tomou conta do mundo gastronômico. 

Embora por anos você provavelmente tenha visto microgreens em cima de um prato como guarnição, seu sabor vibrante e supostos benefícios à saúde os ajudaram a entrar no cenário nutricional mais amplo e estão aparecendo em mercados de fazendeiros e supermercados convencionais. Mas eles realmente vivem de acordo com seu hype?

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O QUE SÃO MICRO VERDES

Micro Verdes são versões mais jovens de muitos vegetais que você já conhece e adora, eles são colhidos muito mais cedo (normalmente quando estão entre 2,5,7 centímetros de altura, cerca de cinco a 12 dias após o plantio). 

Eles são maiores do que os brotos, mas menores do que as versões bebês de vegetais de folhas (como o espinafre bebê, que é apenas uma versão menor de uma planta de espinafre adulta).

Normalmente, microgreens são cultivados a partir de sementes de certas famílias, como a família Brassicaceae, que inclui membros como brócolis, repolho, rúcula, rabanete e couve-flor. 

Outras variedades de microgreen em diferentes famílias usam sementes de vegetais como alface, radicchio, cenoura, endro, aipo, cebola, alho-poró, beterraba, espinafre, abóbora, pepino e flores, entre outros.

SABOR ACENTUADO

Apesar de seu tamanho pequenino, os microverdes ainda possuem um sabor surpreendente. “A maioria deles é mais saborosa do que seus primos ‘mais velhos’”, disse Serdar Mizrakci, um especialista em verdes e fundador da Element Farms.

 “Eles geralmente têm um sabor mais forte de qualquer que seja o verde. Portanto, as microgreens de rabanete serão mais radicais, o sabor das microgreens de beterraba será mais pronunciado e os brotos de ervilha terão o mesmo sabor das ervilhas mais frescas que você já comeu.”

Eles também explodiram em popularidade. “Eu vi um aumento de 100 por cento na demanda por micro verdes. Três anos atrás, quando começamos a fazer brotos de ervilha, eles não eram fáceis de vender”, disse Jon Graziano, gerente assistente da fazenda Holly Hill Farm, uma empresa não orgânica – fazenda lucrativa em Cohasset, Massachusetts. “Tive que fazer muito para abrir o mercado … vendendo quantidades maiores por preços mais baixos, fazendo muitas amostragens, tentando explicar às pessoas por que eram boas para elas. Agora elas as querem.”

AS MICRO VERDES SÃO MAIS NUTRITIVAS QUE OS VERDES ADULTOS?

As microgreens são ricas em nutrientes como zinco, ferro e potássio, bem como em antioxidantes que combatem doenças. “Com altos níveis de sulforafano e vitaminas B, eles trabalham para apoiar a metilação, a superestrada bioquímica do seu corpo que controla sua capacidade de desintoxicação”, disse o especialista em medicina funcional e autor Dr. Will Colel.

“Microgreens são mais jovens do que as verduras que costumamos comer em saladas”, explica Mizrakci. “Isso significa que eles ainda não gastaram toda a sua energia e nutrientes (fitonutrientes) para crescer.

Então, nós os obtemos.” De fato, pelo menos um estudo com 25 microgreens (como repolho roxo e coentro) descobriu que as folhas microgreens tinham maiores concentrações de nutrientes, como vitaminas e minerais, do que suas contrapartes mais antigas. 

“Essas concentrações mais altas de vitaminas e minerais podem significar mais nutrição por mordida”, diz Amanda Kostro Miller, RD, LDN, que atua no conselho consultivo do site de segurança Family Living Today.

FALTA DE ESTUDO PODE DIFICULTAR DADOS NUTRICIONAIS DAS MICRO VERDES

No entanto, micro verdes não se provaram definitivamente mais saudáveis do que seus primos maiores. “Embora tenha havido alguma pesquisa comparando o conteúdo nutricional de microgreen vs. verduras maduras, mais pesquisas são necessárias para determinar os benefícios específicos da microgreen que fariam esses vegetais se destacarem de outros vegetais saudáveis”, disse Miller.

Um estudo com microgreens de amaranto descobriu que o nível nutricional era quase o mesmo para microgreens e amaranto totalmente crescido. Portanto, os benefícios podem depender de qual vegetal é usado, bem como do tipo de solo em que é cultivado e de quando é colhido.

COMO E ONDE USAR AS MICROGREENS

Para obter o máximo de nutrição de suas microgreens, o nutricionista Miller sugere a compra da planta inteira, com raizes e tudo. “Fazer isso pode manter as microgreens frescas e potentes para o consumo. As microgreens são relativamente fáceis de cultivar em uma vasilha na bancada da cozinha”, observa ela. 

Depois de colocá-los na cozinha, o chef Joe Scully, de Asheville, Carolina do Norte, co-proprietário dos restaurantes Chestnut e Corner Kitchen, aconselha os chefs domésticos a nunca cozinhá-los. 

“Microgreens são melhor usados frescos, para que você obtenha o nível ideal de nutrientes e enzimas”, diz ele. Ele sugere adicionar um punhado com saladas ou usá-los para enfeitar pratos vegetarianos, acompanhamentos ou sopas. Misturar microgreens com smoothies é outra maneira de colher seus benefícios.

Se você deseja expandir um pouco o seu menu de microgreens, o Chef Nick Cobarruvias, do Son’s Addition, um restaurante localizado no distrito de Mission, em San Francisco, tem algumas dicas fáceis. 

“Uma maneira de usá-los no restaurante que é adicioná-los em cima de tostadas, tacos e tamales. Gostamos de preparar chili torrado com microgreens e adicionar um pouco de limão”, aconselha. Mas, realmente, o céu é o limite na hora de usar, diz ele. “Microgreens adicionam ótima cor, textura e sabores delicados a qualquer prato.”

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Andrea Weschenfelder
Jornalista e Editora de Publicações
MTB 10594
Fone 51 9286 1880 (WhatsApp) 51 3207 7463

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